Swim for life-projektet svømmer videre

Af Lars Møller

#SwimforlifeGambia is back with a bang. Season is up and running. First batch on for a month, before we call for another batch of 30 students between the ages of 8-18. Together we can minimize the number of drown cases in The Gambia”, skrev Sang Mendy, MAJACs direktør stolt forleden, da en ny sæson for svømmeundervisning started i september.

Og han har grund til at være stolt.
Svømmeprojektet startede i 2016 – som et samarbejde mellem sportsjournalister, idrætsfolk og livreddere – og deres respektive foreninger: Sports Journalists Association of The Gambia (SJAG), Gambia Swimming & Aquatic Sports Association og Red Dolphin Lifeguard Association. Bag dem stod GPU-skolen og GAMES, der via danske kollegaer i ”DJ Kommunikation” havde sikret både finansiering og kommunikationstræning af aktørerne fra de tre foreninger.

Nu organiserer de det selv
Svømmeundervisningen blev den gang en kæmpesucces – og det måske mest mediedækkede projekt nogensinde. Alle var glade: Børn lærte at svømme – og endnu flere voksne lærte at passe på havet, der hvert år kræver masser af liv fra badende gambiere, børn som voksne.

Men da pengene var slut, skete der ikke mere – før nu. Og denne gang sker det uden støtte fra GAMES. De organiserer det selv, og de fandt selv finansieringen gennem den norske filmmand og projektmager, Ove-Kenneth Nilsen. Han er engageret i et større projekt, der bekæmper druknedøden i Afrika bl.a. ved at uddele neonfarvede badebukser til børnene.

Masser af mediedækning
Og det bliver anerkendt, som Sang Mendy skrev:
“Swim for Life Gambia gets international media coverage. Claire Bargelèsa, the Radio France International reporter was on the ground to talk to organizers, parents, participants and trainers.”

I The Standard skrev de en masse om projektet:
http://standard.gm/site/2018/09/17/swimming-lessons-for-kids-commence-at-officers-mess/

I The Point var det breaking news:
http://www.gambianews24.com/swim-for-life-gambia-project-kicks-off-today/